TerraPower – amerykańska firma Billa Gatesa, która wraz z GE Hitachi Nuclear Energy pracuje nad reaktorem fali postępującej (TWR), ogłosiła budowę elektrowni jądrowej nowej generacji, informuje portal Robot-review.com

Projekt ten nazwano Natrium (od łacińskiego – sód). Twórcy rozwiązania chcą zbudować reaktor jądrowy z sodem jako chłodziwem. Wpisują się tutaj w nurt poszukiwania atomowych technologii pracujących taniej i bezemisyjnie, która może niezawodnie wytwarzać energię przez całą dobę w sposób bezpieczny.

W październiku 2020 roku Bill Gates zapowiedział, że zamierza stworzyć elektrownię jądrową, która będzie w stanie magazynować wielokrotnie więcej energii. Natrium przewiduje stworzenie reaktora na neutrony prędkie, a także systemu magazynowania energii w postaci roztopionej soli. Reaktor będzie używał wysokotemperaturowego ciekłego sodu jako chłodziwa zamiast wody.

Ciekły sód przenosi imponującą ilość ciepła z reaktora przy normalnym ciśnieniu atmosferycznym. Nie będzie powodował rozpadu wody na wodór i tlen, dlatego wybuch wodoru, jak w japońskiej elektrowni Fukushima, jest wykluczony. Reaktor chłodzony sodem nie powoduje korozji.

""

Bloomberg

energia.rp.pl

Według twórców, Natrium powinien być czterokrotnie bardziej ekonomiczny niż reaktory lekkowodne. Z punktu widzenia bezpieczeństwa, dzięki konstrukcji z ciekłym sodem, nie wymaga ogromnej osłony stosowanej w reaktorach lekkowodnych.

Cała konstrukcja może być umieszczona pod ziemią, co zwiększa bezpieczeństwo i obniża koszty.
Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, to za maksymalnie 8 lat zostanie uruchomiona pełnowymiarowa elektrownia jądrowa nowej generacji. Podczas pracy w trybie 24/7 maksymalna moc Natrium może wynosić 345 MW. To wystarczy, aby zapewnić prąd dla około 225 tysięcy domów.

""

Workers build under ground frozen wall at Tokyo Electric Power Co.’s (Tepco) Fukushima Dai-ichi nuclear power plant in Okuma, Fukushima Prefecture, Japan/Bloomberg

energia.rp.pl

Reaktor postępującej fali (ang. Traveling Wave Reactor – TWR) to typ reaktora jądrowego IV generacji, który wykorzystuje paliwa bardzo wydajnie, bez potrzeby wzbogacania uranu, ani przetwarzania go. Można używać uranu zubożonego, naturalnego, toru, zużytego paliwa z reaktora lekkowodnego, albo jkombinacji tych materiałów. Nazwa (postępująca fala) nawiązuje do faktu, że rozszczepienie nie następuje w całym rdzeniu, lecz zostaje ograniczone do strefy, która powoli przemieszcza się (postępuje) przez rdzeń z biegiem czasu. Dzięki temu TWR jest rodzajem perpetum mobile – teoretycznie może działać samowystarczalnie przez dziesięciolecia, bez dostarczania paliwa ani usuwania zużytego paliwa z reaktora.